Os investigadores encontraram apenas uma ocorrência de cancro ao investigar centenas de múmias egípcias. Além disso, eles descobriram muito poucas referências à doença na literatura, o que indica que os casos de cancro foram extremamente raros durante o período.
No entanto, após a Revolução Industrial, as taxas de cancro explodiram e, em especial entre as crianças, o que prova que o aumento dos casos não está exclusivamente ligado à vida mais longa. “Nas sociedades industrializadas, o cancro só perde para as doenças cardiovasculares como causa de morte. Mas, nos tempos antigos, era extremamente raro“, disse Prof. Rosalie David, da Faculdade de Ciências da Vida. “Não há nada no ambiente natural que possa causar cancro. Então isso tem que ser uma doença de origem humana, até a poluição e as alterações à nossa dieta e estilo de vida. “A coisa importante sobre o nosso estudo é que dá uma perspectiva histórica a esta doença“, ela continuou. “Nós podemos fazer declarações muito claras sobre as taxas de cancro nas sociedades, porque temos uma visão completa. Nós observamos por milénios, e não cem anos, e temos massas de dados para comprovar isso.
Numa sociedade antiga sem intervenção cirúrgica, a evidência de cancro deve permanecer em todos os casos. A ausência de doenças malignas em múmias deve ser interpretado como uma indicação de sua raridade na Antiguidade, indicando que o cancro é causado por fatores ligados a sociedades afetadas pela industrialização moderna” disse Zimmerman .

A equipa de pesquisa analisou a múmia bem como a documentação literária e provas do Egito antigo, mas apenas evidências literárias da Grécia antiga. A equipa também analisou estudos médicos de animais e restos humanos de períodos anteriores, que se estende por todo o caminho de volta para a era dos dinossauros. No geral, a evidência de câncer em seres humanos precoces e fósseis de animais, bem como os primatas não-humanos, é extremamente raro. Há apenas algumas dezenas de exemplos em fósseis de animais, ainda que estes são na sua maioria disputado. No entanto, houve uma descoberta do cancro metastático de origem primária desconhecida num fóssil edmontossauro, enquanto um estudo separado lista várias neoplasias possíveis – crescimentos novos e anormais do tecido em alguma parte do corpo, especialmente como uma característica do cancro – nos restos fósseis .

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Alguns cientistas e pesquisadores médicos têm sugerido que a incidência rara de câncer na antiguidade era devido em grande parte aos tempos de vida curtos. Embora esta construção estatística seja precisa, seres humanos no antigo Egito não desenvolveram outras condições que afetam principalmente pessoas jovens. Outra explicação para a falta de tumores cancerígenos em tempos antigos é que os tumores possivelmente não eram bem-preservados. Zimmerman executou alguns estudos experimentais que indicam que a mumificação realmente preserva as características de uma malignidade e, portanto, os tumores deveriam, na verdade, estarem mais bem conservados do que os tecidos normais. Ainda assim, apesar de centenas de múmias de todo o mundo que foram examinadas, ainda existem apenas duas publicações que mostram a confirmação microscópica de cancro. Exames radiológicos das múmias do Museu do Cairo também não conseguiram demonstrar evidência de câncer o que aponta que o cancro é uma doença moderna criada pelo homem.