Correr é um caminho para a autoconsciência e confiança – podes empurrar-te a extremos e aprender a dura realidade das tuas limitações físicas e mentais ou caminhar em silêncio por um caminho solitário assistindo a terra sob os teus pés.” – Doris Brown Heritage.
Estás familiarizado com esse sentimento? Tens uma visão sobre o teu eu emocional e físico enquanto corres? Gostaste da sensação do vento contra o teu rosto e a liberdade de estar ao ar livre sozinho com os teus pensamentos?  Podes sentir que após uma boa corrida sua mente está clara e pronta para absorver informações. Também podes achar que a tua perspectiva é mais positiva depois de uma corrida, e que as coisas que te incomodavam já não parecem tão ruins. Bem, os teus sentimentos têm uma base científica. Uma pesquisa realizada no campo da neurociência mostra os efeitos do exercício aeróbico na clareza cognitiva e bem-estar emocional.

Novos neurónios seriam criados
Costumava ser aceite que nós nascemos com uma certa quantidade de neurónios, e que no momento em que nos tornamos adultos os neurônios deixariam de ser criados. Isto, no entanto, foi provado como errado. Através de pesquisa em animais, foi descoberto que novos neurônios são continuamente produzidos no cérebro ao longo de toda a vida. Karen Postal, presidente da Academia Americana de Neuropsicologia Clínica diz que a única atividade mostrado para desencadear o nascimento destes novos neurônios é o exercício aeróbico vigoroso. “Se estás te exercitando e a tua – cerca de 30 a 40 minutos – novas células cerebrais estão a nascer”, diz Postal. Então, suar na passadeira ou a céu aberto faz muito bem ao teu cérebro ajudando-tepermanecer mentalmente saudável pelos próximos anos.

Pessoas que correm podem se recuperar de emoções negativas mais rapidamente
Num estudo realizado por Emily Bernstein e Richard McNally, verificou-se que o exercício aeróbico pode ajudar a reduzir as emoções negativas. Bernstein é uma corredora e disse “eu noto que me sinto melhor quando estou ativa”. Ela queria descobrir o motivo e saber exatamente o efeito que o exercício tem sobre nós. O estudo se propôs a analisar a forma como o exercício altera o modo como as pessoas reagem às suas emoções. Os participantes foram orientados a se esticar ou correr durante 30 minutos e depois assistiram à cena final do filme de 1979, O Campeão. Os participantes, em seguida, relataram as suas respostas emocionais. Verificou-se que aqueles que tinham corrido por 30 minutos se recuperaram mais rapidamente de sua experiência emocional triste do que aqueles que tinha apenas se esticado.

Memória de trabalho seria reforçada
Um estudo recente intitulado: “Acute Aerobic Exercise Increases Cortical Activity during Working Memory: A Functional MRI Study in Female College Students” (Exercício Aeróbio Forte Aumenta Atividade Cortical durante Memória de Trabalho: Um estudo de ressonância magnética funcional em universitárias) mostra o efeito do exercício aeróbio sobre a função cognitiva. O estudo analisou o efeito de uma sessão de exercício aeróbio sobre a memória de trabalho. Quinze mulheres jovens participaram do estudo. Elas foram examinadas, após uma sessão de exercício agudo, usando um MRI (ressonância magnética), enquanto realizavam uma tarefa de memória de trabalho. Verificou-se que o córtex e o hemisfério frontal esquerdo mostraram sinais de melhoria nos processos de controle. A partir dessas constatações, os pesquisadores notaram que isso indica que: “exercício agudo poderia beneficiar a memória de trabalho em um nível macro-neural.” Assim, o estudo mostra uma ligação entre exercícios aeróbicos e melhoria na memória.

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Conclusão
Da próxima vez em que estiveres numa corrida, fica a saber que te estás a fazer um enorme bem. Não estás apenas a ajudar o teu cérebro num nível neurológico, também estás a trabalhar para melhorar a tua saúde emocional. As tuas habilidades cognitivas, como a memória, serão melhoradas, e a tua visão da vida provavelmente será mais positiva. Se ainda não corres, podes querer tirar os ténis do armário e dar-lhes uma chance.