A maioria das pessoas deita as cascas de frutas no lixo. No entanto, esses ecologistas descobriram que elas podem salvar o mundo… Tudo começou quando eles pediram cascas de laranja a uma empresa de sumos para colocarem em uma área desmatada.

Os ecologistas Daniel Janzen e Winnie Hallwachs apresentaram em 1997 uma proposta a uma empresa de sumo de laranja da Costa Rica. Se os donos doassem uma terra florestal completamente intocada à Área de Conservação Guanacaste, eles poderiam despejar as cascas sem qualquer custo.

Cascas de laranja
https://environment.princeton.edu/

A empresa concordou e achou que aquele era um ótimo negócio. Um ano depois, foram despejadas 12 mil toneladas métricas de cascas de laranja e restos da fruta. Esse local ficou intocável mais de uma década depois de ter sido coberto com o “lixo” da empresa de sumos.

16 anos depois, Janzen pediu a um estudante de pós-graduação chamado Timothy Treuer para inspecionar o local e a verdade é que o aluno não conseguiu achar o terreno descrito pela ecologista. Uma semana depois eles voltaram e descobriram o lugar exato através de coordenadas. No entanto, quando viram o terreno correto ficaram em choque já que aquele local parecia um verdadeiro paraíso. “Era difícil acreditar que a única diferença entre as duas áreas era um monte de cascas de laranja. Eles pareciam ecossistemas completamente diferentes”, refere o estudante.

Cascas de laranja
https://environment.princeton.edu/

A vegetação um dia desmatado estava agora incrivelmente espessa. A fruta descartada fez com que uma nova floresta renascesse das cinzas. Treuer e a equipa da Universidade de Princeton estudaram aquela área nos três anos seguintes e ficaram absolutamente impressionados com os resultados.

Cascas de laranja
https://environment.princeton.edu/
Nas plantações à volta, sem cascas de laranja, havia apenas uma espécie de árvore dominante. No lado com os restos de fruta, havia mais de duas dúzias de espécies de vegetação! Para além disso, o solo era melhor criando árvores fortes e saudáveis… tudo por causa das cascas de laranja!

Mas a maior descoberta foi descobrir que o crescimento de uma floresta secundária, aquela que cresce após a primeira ser derrubada, é crucial para abrandar as mudanças climáticas. Isso porque elas absorvem e armazenam carbono 11 vezes mais rápido que uma floresta “antiga”.

Cascas de laranja
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De acordo com Treuer, se replicarmos esta experiência pelo mundo, vamos ajudar a atmosfera do mundo a restaurar-se…